El legado de Sally Ride: la primera mujer de America en el espacio.

De todas las barreras a la igualdad que las mujeres rompieron en los años sesenta y setenta, una de las más emocionantes fue ver a las mujeres salir de la Tierra y unirse a la exploración del espacio. No se sabe que nadie representa este logro que Sally Ride, un astronauta de la NASA que se convirtió en la primera mujer estadounidense en el espacio en 1983. Hablamos con Jennifer Ross-Nazzal, historiador en el centro espacial de la NASA, sobre la carrera de Ride’s en la NASA y la larga Alcanzar su legado para mujeres en ciencia y más allá.

Contenido

Mujeres en el Espacio- Sally Ride, la astronauta que llegó al espacio exterior
* Diversificación del espacio
* Not-So-Public Relations
* Un legado duradero

La NASA en la década de 1960 y 1970 no fue un ambiente acogedor para las mujeres. A pesar de que las mujeres negras pioneras como Mary Jackson y Katherine Johnson fueron instrumentales, tanto con los hombres con la luna en las misiones de Apolo como en la demostración de que las mujeres tenían habilidades valiosas para compartir la luz espacial, la agencia permaneció abrumadora blanca y masculina. El Cuerpo de Astronauta fue aún más, al estar completamente atendido por hombres blancos hasta 1978.

Esto fue resaltado por Ruth Bates Harris, una mujer negra que fue nombrada Directora de Igualdad de Equipo de Empleo de la NASA en 1971 y quien produjo un informe altamente crítico, llamando a los esfuerzos de igualdad de oportunidades de la Agencia «A Sham». Para esta honestidad directa, fue despedida de la NASA en 1973.

Este disparo fue ampliamente criticado en los medios de comunicación y dejó a muchos miembros del público indignado, en la medida en que la NASA enfrentó una investigación del Congreso sobre el tema. Eventualmente, Harris se recorre en una posición diferente, pero el incidente demostró que la agencia necesitaba cambiar con los tiempos y convertirse en un entorno más diverso si quería el apoyo continuo del público.

el espacio de diversificación

Ese cambio comenzó con el reclutamiento de un grupo más diverso de candidatos de astronautas, que se convertiría en el famoso grupo de astronautas de la NASA 8 anunciado en 1978. Este grupo de 35 astronautas incluía a Sally viajar junto con otras cinco mujeres, así como la primera negra y asiática. Astronautas americanos.

Sin embargo, los miembros de la reclutación de mujeres y miembros de otras minorías tomaron algún tiempo, ya que muchos eran escépticos que la NASA estaba realmente interesada en la contratación desde fuera de su piscina tradicional. «Tomó algo de convincente por las mujeres creer que la NASA en realidad voy a seleccionar a las mujeres», dijo Ross-Nazzal. «Inicialmente, hubo alguna reticencia sobre si la agencia era realmente seria sobre esto».

Para alentar a las personas de las minorías a aplicar, la NASA contrató a star Trek actriz Nichelle Nichols para promover el reclutamiento. Nichols recordó que le dijo a la NASA en ese momento, según lo informado por cableado, «Voy a traerlo a tantos mujeres calificadas y solicitantes de astronautas minoritarios para esta posición que si no eliges uno… todos en los periódicos de todo el país sabrán sobre los periódicos de todo el país. eso.»

Su misión fue un éxito, y desde el momento en que el Grupo 8 de la NASA Astronauta 8 se anunció que el público estaba fascinado por el viaje y sus colegas. Eran el objeto de la cobertura intensa, y a menudo sexista, los medios de comunicación. «Se centraron en las dietas de estas mujeres, lo que comieron, cómo se ejercieron. También se enfocaron en su peso «, dijo Ross-Nazzal. «Nunca lo viste con los hombres».

La cobertura de las astronautas femeninas también se centró en su feminidad, dijo Ross-Nazzal, como sus habilidades de cocina, qué tan bien mantuvieron sus casas y cómo se sintieron sus esposos acerca de sus carreras. Si bien se reconocieron sus habilidades y experiencia, eran mujeres con doctorados y títulos médicos, todavía enfrentaban un escrutinio adicional relacionado con su género en comparación con los hombres. Incluso hubo un entrenador de astronautas que admitió a Ross-Nazzal que no estaba seguro de que las mujeres estarían a la altura de los desafíos físicos del trabajo cuando comenzó la clase, pero viajar y sus colegas se reunieron con todos los desafíos.

Not-So-Relations

Montar a sí misma fue algo incómodo en el centro de atención. «Ella nunca fue un gran promotor de sí misma», dijo Ross-Nazzal. «A ella le gustaba su privacidad. Esa fue una de las quejas de los medios de comunicación, que era demasiado espinosa, que ella no estaba lo suficientemente abierta «. Mientras que otras astronautas como Anna Fisher adoptaron sus roles como figuras públicas prominentes, el viaje fue más reservado y enfocado en su trabajo.

Esta reserva se extendió a su vida privada. Después de su muerte, se reveló que el viaje había estado en una relación a largo plazo con el tenista Tam O’Shaughnessy, haciendo que viajar al primer astronauta lesbiana conocida. Ella nunca habló de su sexualidad públicamente, que era comprensible en una cultura en la que se excedían como LGBT sería una carrera de carrera para la mayoría de las personas. Su hermana, Bear Ride, dijo en el momento en que Sally nunca escondió su relación de su familia, sino que ella decidió no hablar de su sexualidad porque valió su privacidad.

Este personaje privado no atenuó la apreciación del público de la marcha y la emoción por cuando ella tomó su primer viaje al espacio, sin embargo. El 18 de junio de 1983, viaja voló a bordo de la misión de transporte espacial STS-7, convirtiéndose en la primera mujer estadounidense en el espacio. Las multitudes acudieron a Kennedy Space Center para verla a ella y a los otros astronautas, con muchos camisetas vistiendo emlazonadas con «Ride, Sally Ride» de la canción mustang Sally.

«Hubo mucho interés en esa misión porque era una primera, y representaba mucho a muchas mujeres estadounidenses», dijo Ross-Nazzal. «Fue realmente un gran problema para las mujeres estadounidenses ver a este héroe, alguien que lo había hecho».

La Misión STS-7 desplegó dos satélites, uno para Canadá y uno para Indonesia. El paseo y el colega John Fabian también operaron el brazo robótico del transporte para desplegar y luego recapturar un satélite de paletas de transporte (SPAS-1) que llevó experimentos científicos.

El transbordador espacial aterrizó seis días después del despegue, pero debido al mal tiempo, tuvo que aterrizar en la base de la Fuerza Aérea de Edwards en lugar de Kennedy, como se había planeado. «Así que como puedas imaginar, había mucha gente que estaba muy decepcionada», dijo Ross-Nazzal. «¡Querían ver a Sally!»

La segunda misión de la segunda misión del viaje no llegó mucho después, en 1984. La misión STS-41-G llevó a cabo junto con una segunda astronauta femenina, Kathy Sullivan, quien se convirtió en la primera mujer estadounidense para ir a un plazo espacial.

Ambas misiones utilizaron el Shuttle Challenger del espacio. La marcha había sido asignada a una tercera misión, pero en 1986, que el oficio fue destruido después de la despegue, matando a siete miembros de la tripulación, en lo que se conoce como el desastre de Challenger. Después de esto, la misión posterior de Ride se canceló a medida que se detuvo el programa de transbordadores espaciales para investigar la causa del accidente.

El viaje se unió a una comisión presidencial para revisar el accidente, llamado la Comisión de Rogers, y luego se trasladó a la sede de la NASA para trabajar en un informe sobre el futuro de los viajes espaciales. Dejó a la NASA en 1987 para trabajar en la academia, pero continuó trabajando en la educación espacial y la promoción hasta su muerte en 2012.

un legado duradero

Su legado como la primera mujer estadounidense en el espacio ha sido larga e influyente. Como astronauta, el viaje fue efectivamente la cara de la NASA, y la gente vio que, por primera vez, la cara de la luz espacial podría ser una mujer. «Cuando la gente piensa en la NASA, piensan en los astronautas», dijo Ross-Nazzal. «Así que son muy prominentes en la psique de Estados Unidos cuando piensan en la Agencia Espacial».

Desde el primer momento se presentaron al público, el viaje y sus cinco colegas femeninas en el grupo de astronautas 8 eran figuras y inspiraciones para mujeres en todo el país. «Para la igualdad de oportunidades de empleo y los programas de mujeres, tendrían estas seis mujeres que fueron seleccionadas [como astronautas] en el ’78 hablar en estos eventos», dijo Ross-Nazzal. Los seis fueron vistos como un símbolo de cómo los tiempos estaban cambiando, y cómo, incluso si era difícil para las mujeres alcanzar altos niveles en ciertos trabajos en ese momento, hubo el inicio de la equidad en algo tan alto como el programa espacial..

Hay mujeres en la NASA actualmente que dijeron que también se inspiraron en el viaje. Ellen Ochoa, ex director del Centro Espacial Johnson y un ex astronauta que se convirtió en la primera mujer hispana en el espacio, estaba trabajando en su Ph.D. en Stanford donde Ride también había completado su Ph.D. y pensando en convertirse en un astronauta. «Ella vio a Sally en esa posición, y todas las demás mujeres de la clase ’78, y pensaron», tal vez no sea algo tan extraño que sea un astronauta «, dijo Ross-Nazzal.

Otro antiguo astronauta y su actual administrador adjunto de la NASA, Pam Melroy, también se inspiró en su viaje. «[Melroy] dijo que siempre sabía que quería ser un astronauta, pero cuando vio a Sally Ride en 1983, realmente cementó esa idea para ella», dijo Ross-Nazzal. «[Ride] influyó en estas mujeres plantando esa semilla».

También le inspiró la inspiración a las mujeres en todos los ámbitos de la vida, no solo de los empleos en ciencias. Su ir al espacio era un cambio cultural en la percepción de lo que las mujeres podían hacer y ser, según Ross-Nazzal, dijo: «Fue un signo de los tiempos que las mujeres finalmente lo habían hecho. Hubo tan pocos astronautas hasta ese momento que este era un gran problema. Las mujeres eran finalmente parte de un grupo de élite de volantes espaciales… tuvo un tremendo impacto en la cultura estadounidense «.

En cuanto a la misma, ella era una persona privada que, por necesidad, se puso a sí misma en visión pública, y al hacerlo cambió la historia de la luz espacial estadounidense. «Nunca fui a la física ni al Cuerpo de Astronautas para convertirse en un modelo a seguir», dijo Ride a Harvard Business Review unas semanas antes de su muerte. «Pero después de mi primer vuelo, quedó claro para mí que yo era uno». A lo largo de su carrera, se dio cuenta de cuánta influencia tenía sobre cómo se vieron una generación de mujeres a sí mismas y en qué podían convertirse. Mientras lo puso, «No puedes ser lo que no puedes ver».

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