La sórdida historia de 5GE, o cuando 5G no es 5G en absoluto

En la búsqueda de ofrecer tecnología 5G verdadera, los operadores inalámbricos han estado intentando naturalmente todos los ángulos que pueden para promover sus propios servicios 5G como superiores a la competencia. Esto ha resultado en una variedad confusa de letras y símbolos que a menudo aparecen después de las letras «5G» en su teléfono inteligente para sugerir que está recibiendo un servicio que de alguna manera es mejor que la norma.

Contenido

  • Cuando 5G no es en realidad 5G
  • 5Ge no fue bien recibido
  • Entonces, ¿qué es 5Ge entonces?
  • ¿Qué pasa con otros símbolos 5G?

Si bien esto puede ser cierto en algunos casos, hay al menos una excepción en la que significa exactamente lo contrario: «5GE» o «5G Evolution» de AT&T no es lo que probablemente pienses que es.

Cuando 5G no es en realidad 5G

AT&T saltó el arma en movimiento a 5G. Para capitalizar la exageración alrededor de 5G, decidió que intentaría comunicar a sus clientes que se estaba preparando para la nueva tecnología: «evolucionando» su red a 5G, si lo desea.

Para muchos transportistas, el camino a 5G requiere algunas actualizaciones a las redes 4G/LTE existentes, y AT&T no fue la excepción. Sin embargo, en lugar de esperar hasta que su infraestructura 5G adecuada estuviera en su lugar y listo para apoyar a sus clientes, el operador decidió que debería etiquetar su red 4G/LTE mejorada como la red «5G Evolution», y nació la etiqueta «5GE».

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Sin embargo, no importa lo que le diga su teléfono inteligente, «5GE» es not 5g. El símbolo que aparece en su barra de estado no está determinado mágicamente por los sistemas operativos iOS o Android que miran la red celular en su teléfono; Está completamente allí a los caprichos del transportista.

Cuando AT&T logró este truco en 2019, muchas personas fueron engañadas al creer que sus teléfonos inteligentes 4G/LTE habían ganado repentinamente capacidades 5G. Por ejemplo, a pesar de que Apple no lanzó su primer dispositivo 5G hasta que llegó el iPhone 12 en 2020, los clientes de AT&T con un iPhone XS o iPhone XR comenzaron a ver un icono «5GE» iluminado en los dispositivos cuando iOS 12.2 aterrizó temprano 2019. Los propietarios del Samsung Galaxy S10 y Pixel 4 original tuvieron experiencias similares.

Ningún teléfono inteligente 4G/LTE puede obtener capacidades 5G a través de una actualización de software. Este era un marketing engañoso por parte de AT&T, simple y simple, y sus rivales rápidamente comenzaron a llamar al transportista sus tonterías.

5GE no fue bien recibido

Sprint presentó una demanda contra AT&T, afirmando que «no se puede exagerar la importancia del engaño de AT&T». Entre las preocupaciones de Sprint estaba que la «publicidad falsa» de AT&T dañaría la reputación de 5G real al creer que los consumidores creen que 5G no era más rápido que 4G/LTE.

«Llamar a su red 5GE no lo convierte en una red 5G», decía la queja de Sprint, y «en cambio engaña a los clientes para que crean que es algo que no es».

Para empeorar las cosas, 5GE resultó ser un poco slower que los servicios 4G/LTE de sus competidores, lo que no fue sorprendente teniendo en cuenta que solo se disfraza 4G. Sin embargo, uno podría haber esperado que la red 4G/LTE «actualizada» de AT&T realmente resulte en algunas mejoras de rendimiento.

Un informe de principios de 2019 de OpenSignal confirmó que los usuarios de AT&T con «teléfonos inteligentes con capacidad 5GE» obtuvieron una mejor experiencia que «usuarios con teléfonos inteligentes menos capaces», pero también aclara que esos dispositivos «con capacidad de 5GE» no son nada especiales, ellos Los teléfonos inteligentes con capacidades 4G/LTE razonablemente modernas.

«Los usuarios de AT&T con un teléfono inteligente con capacidad 5GE reciben velocidades similares a los usuarios en otros operadores con los mismos modelos de teléfonos inteligentes que AT&T llama a 5GE», agrega el informe.

Aunque Sprint y AT&T «establecieron amigablemente» su demanda, está claro que Sprint no obtuvo todo lo que estaba pidiendo. Sprint quería una orden judicial que hubiera prohibido a AT&T usar la designación «5GE» o algo así. Sin embargo, una fuente le dijo al Dallas Business Journal, que informó por primera vez sobre el acuerdo en 2019, que AT&T continuaría utilizando la publicidad 5G Evolution porque «a nuestros clientes les encanta».

No fue sino hasta después de la Junta Nacional de Revisión de Publicidad (NARB) AT&T en 2020 que el transportista acordó retroceder, al menos parcialmente. El NARB determinó que las «afirmaciones [de AT&T afirmaban] a los consumidores razonables para creer que AT&T está ofreciendo una red 5G», y aunque AT&T declaró que «respetuosamente no estaba de acuerdo con el razonamiento», prometió cumplir con la decisión de Narb.

Al hacerlo, AT&T dejó de anunciar «5G Evolution». Sin embargo, nunca retrocedió al usar el icono 5GE en sus dispositivos.

Entonces, ¿qué es 5GE entonces?

En pocas palabras, 5GE no es más que un nombre tonto para el servicio avanzado 4G LTE. Esto incluye características líderes en clase como agregación de portadores, 4 × 4 MIMO y 256 QAM. Aún así, nada de eso es diferente de lo que Verizon, T-Mobile y Sprint ya ofrecían a los clientes con un símbolo 4G/LTE.

En otras palabras, 5GE no tiene sentido. De hecho, si tiene un teléfono inteligente con capacidad 5G en AT&T, puede confirmar con humor por sí mismo que no es realmente 5G. Entra en tu configuración y apague 5G por completo, y existe la posibilidad de que veas el icono «5G» o «5G+» reemplazado por «5GE». Eso no es un error; 5G está realmente apagado en su teléfono, pero por supuesto, 5GE no es 5G.

Lamentablemente, hay situaciones en las que 5GE en realidad puede ser más rápido que el verdadero servicio 5G, pero esto tiene más que ver con cómo los operadores han construido sus redes 5G de baja banda. No es que 5GE sea algo especial; Es simplemente que 5G de banda baja se ve obstaculizada por la necesidad de compartir las ondas con señales 4G/LTE.

Para desplegar 5G lo más rápido y ampliamente posible, los portadores recurrieron a las frecuencias celulares de baja banda que ya llevan señales 4G/LTE. Esto fue posible gracias a una característica de 5G conocida como Dynamic Spectrum Sharing (DSS).

Cuando las señales 5G se ejecutan en las mismas frecuencias que las señales 4G/LTE, tienen que ceder ante la tecnología más antigua ya que no sabe compartir. Como resultado, 5G solo puede encajar en cualquier espacio que quede. Dado que 5GE es solo 4G/LTE, tiene prioridad sobre el tráfico 5G genuino cuando la red está congestionada. Sin embargo, lo mismo sucede para los clientes de Verizon cuyos teléfonos dicen 4G/LTE.

La conclusión es que cuando ves «5GE» en tu teléfono inteligente, estás en una red 4G/LTE. Es el mismo nivel de servicio que obtendrá de 4G en un teléfono Verizon o T-Mobile; AT&T solo usa un icono diferente.

¿Qué pasa con otros símbolos 5G?

La buena noticia es que 5GE es el caso atípico cuando se trata de símbolos 5G engañadores descarados. Los otros símbolos que verá como parte del icono 5G en su teléfono generalmente significan que está en una mejor versión de la red del operador.

Verizon usa «5GUW» o «5GUWB» para identificar su red 5G Ultra Wideband, dependiendo del dispositivo que esté utilizando. This was initially made up exclusively of mmWave cells in a few major urban centers, but the carrier has recently expanded that to include its midrange C-band spectrum.

AT&T uses “5G+” or “5G Plus” in the same way, although its customers are much less likely to see this icon pop up. El MMWave de AT&T se limita a lugares densos como estadios y aeropuertos, mientras que su despliegue de banda C de rango medio ha ido más lentamente, cubriendo solo ocho ciudades en este momento. AT&T todavía usa «5GE» hasta el día de hoy, pero solo lo encontrará si se desvía de la cobertura real 5G. Tal vez AT&T debería llamarlo «5G menos».

A pesar de tener la red 5G de rango medio más expansivo, T-Mobile ha optado por no decorar su icono 5G. Si es un cliente de T-Mobile, su teléfono simplemente dirá «5G», ya sea que esté en MMWave de baja banda, de banda media o de banda alta. Con T-Mobile, a menos que se encuentre en una zona rural, hay una buena posibilidad de que esté en la red 5G Ultra Capacidad 5G de la compañía de todos modos, y T-Mobile no siente la necesidad de señalar esto a sus clientes.

Si bien a algunas personas pueden encontrar útil saber cuándo están utilizando los mejores servicios 5G de su operador, estos íconos son esencialmente trucos de comercialización que tienden a dividir a los clientes en los «cuestiones» y «no tienen». Un icono de 5G antiguo y simple es aburrido, y aunque está usando 5G, es 5G de banda baja, lo que significa que no es probable que obtenga velocidades mucho más rápidas que 4G/LTE.

De cualquier manera, siempre que su teléfono inteligente le muestre un icono 5G sin una «E» al final, está obteniendo el mejor servicio 5G disponible para su ubicación actual.

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