Como el director de una piedra rodante en Ben Fong

En el clásico de Cameron Crowe en el clásico de la década de 1970, el joven William Miller suplica su caso para narrar a la banda ficticia Stillwater a su jefe, el escritor y editor de Rolling Stone Ben Fong-Torres. Si bien Will y Stillwater son creaciones ficticias, Fong-Torres no lo es, y la película de 2000 destacó uno de los héroes no reconocidos de la industria musical.

Finalmente, después de dos décadas, el periodista innovador es objeto de un nuevo documental fascinante, como una piedra rodante: la vida y los tiempos de Ben Fong-Torres_. En una conversación con las tendencias digitales, la directora del documental, Suzanne Joe Kai, habla sobre la larga lucha por lograrlo y lo que Fong-Torres significa tanto para la industria de la música como para la comunidad asiática estadounidense.

Tendencias digitales: ¿Qué te llevó a hacer un documental sobre Ben?

Suzanne Joe Kai: Conozco a Ben desde hace muchos años. Ambos éramos periodistas en un momento en que no había tantos asiáticoamericanos en el campo. Él, por supuesto, trabajó en la revista rolling Stone, pero también al mismo tiempo, fue prestado a las estaciones de televisión en nombre del nombre de Stone_ Rolling. También fui una de las primeras caras asiáticoamericanas en cámara en un importante mercado de televisión, junto con otros dos, Chris Cho y David Lewis. Ben y yo nos conocimos con el tiempo. Entonces, un par de décadas después, me mudé al sur de California desde San Francisco y conocí a Ben para cenar y le pregunté: “Hola, Ben, todos los demás tienen un documental de rock and roll. ¿Por qué no hay uno sobre ti? Pensó durante unos segundos y luego me preguntó: Bueno, ¿por qué no haces uno? Y así es exactamente como comenzó.

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Inicialmente pensé que este sería un cortometraje divertido hasta que comencé a entrevistar a las fuentes dentro de Stone_ que trabajó junto a Ben, sus amigos y familiares, y sus compañeros en la industria de la música. Y creo que cada entrevista que hice fue una revelación. Era muy consciente de _almot más famosa, pero cualquier otra cosa que no quería leer. No quería mirar nada más. Así que no quería tener ninguna influencia subliminal en la historia de otra persona. A partir de ahí, sabía que esto no sería un cortometraje.

¿Era importante para usted enfatizar los diferentes aspectos y características de Ben en el documental?

Sí mucho así. Ben es periodista rock, pero también es un periodista muy serio. Y eso en realidad me fue traído por uno de los reporteros de los L.A. Times que realmente está en nuestra película, y que señaló que Ben, incluso en rolling Stone, hizo historias contundentes. Los lectores podían decir que era una de las historias de Ben basadas en lo duro que era el informe en el artículo.

Y luego se traduce en su otro trabajo también. En muchos casos, son realmente periodismo de investigación. Queríamos retratarlo como un verdadero periodista, ya que, ya sabes, todos creemos que los periodistas deberían serlo.

¿Cómo obtuviste algunas de las personas famosas que aparecen en el documental como Steve Martin, Elton John, Annie Liebowitz y Carlos Santana?

Cameron Crowe en realidad escribió esta increíble postal escrita a mano en 2010. Todavía la tengo. Y escribió que si necesitaría ayuda, estaría encantado de ayudarme. Con Annie, la encontré en Ohio cuando fue honrada por su trabajo de fotografía. Esperé en la fila para conocerla, y tenía la sensación de llamar a Ben por teléfono. Lo conseguí en el teléfono y luego le entregué el teléfono. Se podía ver que ella lo consideraba un querido amigo.

Me gusta cómo el documental no es solo un gran retrato de Ben, sino que también es este retrato de un momento y lugar específico de principios de los años 60 y 70 de San Francisco y de la familia asiática estadounidense de Ben. ¿Fue intencional por tu parte desde el primer momento, o eso sucedió orgánicamente?

El documental siempre estaba destinado a ser multicapa. Puede concentrarse en un área, la historia de inmigración, que puede ser su propia película, y luego también puede ver el nacimiento y la inocencia de los primeros años de _rolling Stone y la frescura de la roca y el rollo. Y luego tienes todos estos conflictos contextuales en una instantánea de 50 años.

¿Cuál es la impresión de Ben que quieres que los espectadores se lleven después de haber visto esta película?

Todo lo que me importaba era que entendí a Ben, ¿verdad? ¿Conecté los puntos? ¿Y retraté con precisión a Ben? Y afortunadamente, sus compañeros y amigos que han visto el documental dijeron que lo clavé. Lo tengo bien.

Quiero que los espectadores vean la evolución de Ben desde su infancia en Amarillo [Texas] cuando era el único niño asiático en una escuela totalmente caucásica. Se siente aislado, pero luego se da cuenta de que la máquina de discos no tiene límites raciales. Las canciones fueron interpretadas por artistas de todos los orígenes. Creo que fue cuando Ben comenzó a fingir ser Elvis con una escoba en la cabaña. Creo que eso ayudó a impulsarlo hacia adelante.

Upeo puede transmitir una piedra rodante: la vida y los tiempos de Ben Fong-Torres _on Netflix.

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