Tres astronautas chinos llegan a la nueva estación espacial Tiangong

Tres astronautas chinos, Chen Dong, Liu Yang y Cai Xuzhe, han llegado a la nueva estación espacial de China, que actualmente está en construcción. Los tres permanecerán en la estación durante seis meses, administrando la llegada de dos nuevos módulos que se agregarán a la estación: uno llamado Wentian, que se lanzará en julio, y otro llamado Mengtian que se lanzará en octubre.

También realizarán experimentos científicos y verificarán equipos en la estación, listos para que comience las operaciones completas una vez completadas.

Los tres astronautas en la misión Shenzhou-14 se lanzaron utilizando un largo cohete de March-2F del Centro de Lanzamiento Satelital Jiuquan en el noroeste de China a las 10:44 p.m. ET (7:44 p.m. PT) el sábado 4 de junio. Según la Agencia Espacial Manedña de China (CMSA), los astronautas viajaron durante aproximadamente siete horas antes de llegar al módulo central de la estación espacial, Tianhe, y acoplando allí a su puerto radial.

La artesanía de los astronautas se unió a dos artesanías de carga ya atracadas en la estación, Tianzhou-3 y Tianzhou-4. El acoplamiento utilizado un procedimiento automatizado se completó a las 5:42 a.m. ET (2:42 a.m. PT) el domingo 5 de junio.

La estación, llamada Tiangong, que significa Palacio Celestial, ha estado en proceso durante algún tiempo con su primer módulo lanzamiento el año pasado. Reemplaza la estación anterior Tiangong-2 que se quemó en la atmósfera en 2019. Tiangong-2 era una pequeña estación, por lo que los astronautas solo pasaron un mes a la vez allí. Pero la nueva estación será más grande, y un trío de astronautas ya ha pasado seis meses allí, preparándose para las operaciones de la estación.

China

El módulo de Wentian que los astronautas esperan en octubre incluyen cuartos de tripulación, según Space.com, por lo que tres nuevos astronautas pueden unirse a la tripulación actual una vez que el módulo esté instalado. Esta sería la misión Shenzhou-15, que se lanzará en diciembre, y sería la primera vez que una tripulación entrega la carrera de la estación a otra con ambos sets de astronautas a bordo durante unos días.

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