Be amable, Rewind: Cómo VHS dio forma a la forma en que vemos películas

Uno de mis primeros recuerdos, desde que tenía cuatro o cinco años, es ver una vitrina de cartón cubierta de copias prístinas de la película de Tim Burton en 1989 batman, completa con el icónico logotipo de símbolos de murciélagos y un sorprendente envasado de plástico amarillo. Esta fue mi introducción personal al mundo de VHS, también conocido como el Sistema de Video Home. Pero debido al año en que nací, también fui lo que algunos podrían llamar miembro de la mayoría tardía, o incluso un rezagado.

Contenido

  • Cambios notables
  • Tiempo de paso al máximo
  • Criando obsesivos
  • La paradoja de elección, estilo de taquilla
  • Vida después de la muerte
  • Ser amable rebobinado
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Para los verdaderos primeros usuarios, al menos en los Estados Unidos, el primer vistazo al VHS Video Player and Cassette tuvo lugar en una conferencia de prensa antes del Show anual de Electronics de Consumer (CES) en junio de 1977. Ese mes, el mismo en La que la computadora Apple II salió a la venta, Oracle Corporation fue fundada y Elvis realizó su concierto final antes de su muerte: el VHS hizo su debut en Estados Unidos y cambió la forma en que vimos el entretenimiento en el proceso.

VHS no fue la primera máquina VCR (grabadora de cassette de video) de uso doméstico. El formato de Betamax de Sony había derrotado a VHS al mercado por un par de años. Pero el VHS, que se basó en un estándar abierto creado por JVC, tenía ventajas clave que sirvieron para hacerlo triunfante. Podría grabar durante dos horas en lugar de una, haciéndolo capaz de grabar una película de longitud promedio. También era más barato.

(Más barato es, por supuesto, relativo. Como un tema contemporáneo de popular Science Notes, el mazo inaugural VHS Vidstar tenía un precio de venta de $ 1,280, alrededor de $ 6,100 hoy, en un momento en que el salario mínimo de los EE. UU. Era $ 2.30. Tan ocular tan ojo.-Lagar el precio era el precio de una cinta en blanco, que se vendía por $ 20, el equivalente a $ 95 en 2022 dólares en inflación).

Aquí en 2022, el formato VHS, que celebra el 45 aniversario de su inauguración estadounidense hoy, parece desesperadamente desactualizado. Desapareciendo de los estantes de las tiendas en los primeros años de este siglo, existe una buena posibilidad de que los lectores más jóvenes no recuerden haber usado ni verme en absoluto; con los jugadores de VHS que aparecen como un accesorio retro anticuado de stranger Things.

Sin embargo, lo sorprendente de VHS no es, para aquellos de nosotros lo suficientemente mayores para recordarlo, que tiene casi medio siglo. Es que, si bien representa el final de una era para los medios analógicos físicos, también se puso en marcha mucho sobre cómo disfrutamos del entretenimiento hoy. ¡Feliz cumpleaños, VHS!

Cambios notables

Se ha producido un cambio notable en nuestro comportamiento cotidiano y, sin embargo, como tantas cosas que suceden bajo nuestras narices, ha pasado en gran medida desapercibida. Ya es difícil recordar cuán extraño fue la videograbadora cuando apareció por primera vez y qué conmoción causó.

Así que escribió James Lardner en fast Forward, un libro que traza la historia de la VCR, publicada solo una década después de que el VHS llegó a Estados Unidos. En ese momento, según las cifras citadas en el VICE_ interesante de Lucas Hilderbrand, más del 50% de los hogares en los Estados Unidos poseían una videograbadora. Ese número aumentaría a más del 75 por ciento solo cinco años después. (Para poner estas cifras en perspectiva, alrededor del 22.8% de los EE. UU. Se suscribe a Netflix, sigue siendo el servicio de transmisión actual líder).

La rapidez de la ascensión de VHS subraya la escala a la que el formato cambió los hábitos de visualización de una nación (y, realmente, un planeta). En solo unos pocos años, la mayoría de los consumidores vieron su primer jugador de cassette de video, se maravillaron de él, y luego se acostumbraron tanto a su ubicuidad cotidiana que apenas era concebible que las cosas hubieran sido diferentes. Muy pocas piezas de tecnología logran esto: la PC conectada a Internet y el teléfono inteligente serían otros dos en una piscina muy pequeña.

TimeShift al máximo

El mayor cambio de comportamiento en el que el VHS introdujo fue lo que entonces se conocía como TimeShift, un fenómeno tan dado por sentado hoy que parece totalmente obvio. Antes de VHS, la única forma de ver una película o un programa de televisión era verlo cuando estaba disponible. Para una película, eso significaba verlo en el teatro cuando se lanzó, y tal vez una vez más cuando recibió una exhibición de televisión. Si quisieras volver a verlo, bueno, difícil: comprar la novelización de la película.

VHS cambió todo esto. Puede alquilar o comprar una cinta de video y verlo cuándo y dónde era conveniente para usted. Si estuviera en la televisión (donde el término tiempo de paso se aplicaba más comúnmente), podría establecer su videograbadora para grabarlo, y luego verlo a una hora que le convenía.

Basic Instinct a las 9 a.m. de un lunes por la mañana? Por supuesto. Good Morning America por la noche? No hay problema. Friday 13th el sábado 14 o born el 4 de julio en junio? Si funcionó para ti, ¿por qué no?

How

Para hacer las cosas aún más fáciles, las cintas de VHS podrían apagarse a mitad de camino, y mágicamente recordaría en qué parte de la película estabas cuando las reiniciías. Más significativamente, podrían ser rápidos, rebobos, jugar en cámara lenta o incluso detenerse por completo. El cineasta ya no tenía control completo sobre la forma lineal en que viste el entretenimiento.

Esta capacidad transformadora para controlar el flujo de la experiencia de observación de películas significaba que los padres podían, por ejemplo, editar la muerte traumática de Mufasa en the Lion King por avance rápido o, como probablemente era más común, los adolescentes cachondos podrían rebobinar o rebobinar o Congele-marco Un breve fragmento de la película de películas granuladas. Esta última práctica fue tan común que incluso se llama en la película Zeitgeisty 1996 Scream, en la que un adolescente moderno menciona [balanceando] por la tienda de videos para alquilar la película de Tom Cruisede todos los movimientos correctos. Sabes, si lo detienes bien, puedes ver su pene, dicen.

(Por supuesto, no había forma de que las máquinas VHS se colocaran exactamente en qué momentos estaban siendo avanzados, rebobos o pausados para posibles avistamientos de cientologías de pene en la comodidad de los hogares de sus espectadores. Sin embargo, esta innovación allanó el Manera de los servicios de transmisión de hoy para que mínen estos comportamientos para informar el tipo de películas y programas de televisión que harían. Como señala un artículo: Netflix rastrea los hábitos de visualización de los suscriptores, como cuando se detiene, rebobina o rápida-Reenvíe el programa que está viendo. También puede rastrear la hora y el día en que vea los programas para tener una mejor idea de sus hábitos exactos de visualización ).

Obsesivos de cría

A VHS no se le atribuye por completo forjar los hábitos de visualización de una nación, pero ciertamente ayudó. Desde finales de la década de 1980, los estudios de cine ganaron más dinero con los lanzamientos de video caseros que en el teatro. Marcó el comienzo de una era en la que, al menos en lo que respecta a las películas, el entretenimiento en casa superó el entretenimiento por el que tuvo que salir. El video no era donde las películas teatrales fueron a morir; Para muchas, muchas personas más estaban donde se los vio por primera vez.

1988 fue el año en que los alquileres de video y las ventas comenzaron a exceder los retornos de taquilla para los productores, dijo Caetlin Benson-Allott, profesor de la Facultad de Estudios de Cine y Medios de la Universidad de Georgetown, y autor de Killer Tapes and Shattered Screens-Digital Digital Tendencias. Ese es realmente el momento, creo que cuando Hollywood comienza a darse cuenta, Oh, estamos haciendo videos. Bully para nosotros si les va bien en el teatro, pero el teatro ahora es una especie de líder para el video. Es el impulso publicitario para que la gente recuerde el nombre de un título para que lo alquile como una tienda de videos.

Si bien el VHS ciertamente dio muchas oportunidades para los éxitos de culto, ignorado en la taquilla, para florecer, también ayudó a avivar las llamas del fandom obsesivo en general. Por ejemplo, películas como star Wars son sin duda geniales en un teatro lleno de gente. Sin embargo, fue un video, donde podrían volver a ver y diseccionar infinitamente, lo que ayudó a solidificar una reverencia casi religiosa en los años libres de teatro entre el return of the Jedi de 1983 y las star Wars Trilogy EDITIONS en 1997.

Ese sobreanálisis asistido por Internet de la cultura pop que conduce a videos de YouTube como Vi avengers: Infinity War a 0.25x Speed y esto es lo que encontré (12 millones de visitas)? Este es el legado de VHS en acción.

La paradoja de elección, estilo éxito

VHS prefiguró nuestros servicios de transmisión saturados de elección actuales de otra manera también. Esa sensación de desplazarse sin rumbo a través de interminables opciones de visualización posibles, pasar horas decidiendo sobre la película que queríamos ver, probablemente fue experimentado por primera vez por los estantes en su tienda local de alquiler de videos. Era la paradoja de elección en acción, y sin la red de seguridad de hoy.

Lo que me encantó, y todavía me encanta, sobre VHS es la portada y las cajas, dijo Philip Baker, un coleccionista de cintas de VHS de 46 años, que dirige el sitio web videocollector.co.uk, dijo Digital Trends. [Probablemente es] solo nostalgia, pero tienen un cierto factor X sobre ellos. Me encantan las portadas ilustradas, especialmente los gustos de Enzo Sciotti, [que lograron] hacer que algunas películas mediocres se vean increíbles. Encontrar algo digno del alquiler semanal fue una gran apuesta. En estos días, especialmente con los servicios de transmisión, generalmente le reproducen una vista previa, tiene una calificación IMDB a unos pocos clics de distancia, [y] hay cientos de títulos disponibles para ver al instante. Una vez que hayas comenzado [una película], si no te gusta, puedes detenerlo y encontrar algo más. Mientras que si se trataba de la era de alquiler de VHS, había pagado su dinero. Eso fue todo: ¡lo estás viendo!

Hay otro factor importante a tener en cuenta cuando se trata de la naturaleza prospectiva de VHS y su impacto: a diferencia del DVD, VHS se introdujo originalmente como una tecnología grabable, en lugar de una de reproducción. Aunque los formatos DVD-R aparecieron en el mercado, muchas menos personas quemaron sus propios DVD que nunca grabaron sus propias cintas de VHS, ya sea con la ayuda de una videocámara acompañante o simplemente grabando cosas en la televisión. Este impulso para que todos participen en lo que Lucas Hilderbrand llama un nuevo tipo de archivo aficionado se siente perfectamente en casa en una época en la que millones tienen sus propios canales de YouTube, contribuyen a los wikis, rastrean sus hábitos de visualización en Letterboxd o simplemente cronamente con sus cronamente. Vive en las redes sociales.

Para bien o para mal, VHS nos ayudó a prepararnos para un mundo nuevo y valiente. Todo lo que preguntó era que rebobinamos la cinta una vez que terminamos.

Vida después de la muerte

Las cintas de VHS continuaron siendo producidas hasta 2006. La última imagen importante de Hollywood Studio que se lanzará en el formato fue una historia de violencia, de manera divertida dirigida por el horror corporal con temas de video VideoDrome Helmer David Cronenberg. VHS no marcó el final de la era de los medios físicos cuando se trataba de nuestros hábitos de visualización. Fue, después de todo, seguido de los formatos DVD y Blu-ray (los últimos de los cuales tenían su propia pelea de estilo Betamax vs. VHS con un formato rival en forma del DVD HD de corta duración).

Pero aunque VHS disfrutó de una relevancia cultural intacta durante dos décadas antes de que apareciera el DVD, y más de un cuarto de siglo antes de que DVD tomara la ventaja de ventas en 2003, tanto DVD como Blu-ray fueron eclipsados casi de inmediato por la llegada de YouTube en 2005, Descargas de películas digitales a través de iTunes y plataformas en competencia, y finalmente transmitiendo plataformas.

Netflix comenzó su vida en 1997, inicialmente como una compañía de alquiler de pedidos por correo, especialmente para DVD en lugar de cintas VHS, ya que eran más baratos para enviar por correo. La economía de enviar una cinta VHS gruesa nunca habría sumado, lo que a su vez significaría que Netflix probablemente no habría estado en condiciones de lanzar su servicio de transmisión, lo que finalmente hizo en 2007, año después del último VHS Las cintas fueron descontinuadas.

Hoy, son los Netflixes y Disney Pluses de este mundo los que se han hecho cargo de la posición cultural que VHS una vez disfrutó. Si bien los medios físicos todavía tienen sus proponentes, tanto para el cine como para la música, no hay duda de que los tiempos han avanzado. VHS marcó el comienzo del fin, y, concluyendo justo antes de los amanecer del teléfono inteligente, la última vez que una cantidad considerable del entretenimiento del mundo no fue visto por personas sentadas en el inodoro.

Ser amable rebobinado

¿Pero se ha ido por completo el VHS? De alguna manera lo ha hecho. Sin embargo, en otros, la tecnología sigue siendo, si no relevante, al menos influyente. Hay, por supuesto, los mega colectores como Philip Baker, que estima su propia colección como miles, repartidos por un par de ubicaciones. (Aunque incluso él señala que ya no coloco activamente, porque me he quedado sin espacio). Sin embargo, mientras que Baker podría ser un atípico, el video estethetic permanece profundamente arraigado en nuestra nostalgia colectiva.

En 2013, menos de una década después del formato VHS quedó por Dead, el video musical Berzerk de Eminem abrió con la distintiva pantalla de seguimiento azul y escaneos conocidos por millones de observadores de VHS en todo el mundo. El video hizo el uso liberal de grano de estilo VHS, imágenes sesgadas en la parte superior e inferior del marco (un efecto causado por cintas distorsionadas o estiradas), manchas blancas de abandono y otros bits de degradación de inmediato como artefactos de la era VHS. Lo más entendió la intención: Eminem, un artista que debutó en la cúspide de la era digital, estaba en alza espiritual o rindiendo homenaje a los artistas analógicos de antaño. Era un hombre de la era del VHS.

Este tipo de lenguaje visual se ha convertido en un problema estándar desde entonces. Las bengalas fantasmales del arco iris y el sonido apagado de las imágenes de cinta de video desgastadas ciertamente parecen ser el antecedente de efectos similares picados y sesgados vistos en la cultura de memes de ballball, como los videos de caca de YouTube. Un tipo de degradación de la calidad de la imagen y el sonido, una vez que una fuente de molestia para los espectadores, se ha convertido en el equivalente del fanático del cine milenario de los crujidos de vinilo: algo que ahora agrega una sensación de calor pre-digital. Si tienen que ser agregados artificialmente a grabaciones digitales totalmente… bueno, ¡que así sea!

VHS no era perfecto. Las máquinas eran voluminosas, al igual que las cintas, y se degradaban en las visitas posteriores de una manera que las hacía sentir demasiado efímeras. No obstante, transformaron la forma en que vemos el entretenimiento, y de una manera que todavía se siente sorprendentemente moderna. Ya sea que anhele regresar a los días de ser amable, rebobinar o sentir que la era actual de la transmisión es una verdadera edad de oro, el impacto de VHS no puede ser subestimado.

Ahora, si me disculpas, para citar american psycho, me voy a devolver algunas cintas de video.

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